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新旧两唐书忠义篇,都以夏侯端为首。夏侯端,梁朝尚书夏侯详的孙子。隋朝时期,他在大理寺任职,处理刑狱案子,和唐太宗的父亲李渊颇有友谊。


夏侯观相 真人发兵于晋
隋朝大业年间,李渊受命前往河东平乱,他请夏侯端担任副帅。隋炀帝游幸江都,荒怠朝政,致使全国群雄割据称王。夏侯端通晓相术,长于给人相面。一天,他悄悄地对李渊说:“现在全国帝位不安。将来,主导全国的真人将在晋地(山西)起兵。能够平定全国,抚恤芸芸苍生的人,一定是您。”

在李世民一手推进下,李渊在山西太原起兵,树立大唐。大唐树立初期,全国还未一统,在兵将的护卫下,夏侯端受命到各州县传递檄文。其时,有二十多个州县已派使者到达长安,表示情愿归附大唐。

为守忠义 不害人命以取富有
夏侯端走到谯州时,获悉汴州和亳州两地的官员都已归降王世充,返回长安的路被切断了。夏侯端被困在沼地中,眼看着粮食就要吃完了,两千多兵将都不狠心离去。为了滋养将士,夏侯端把马杀了,他流着眼泪说:“我有王命在身,不能向敌军屈服。你们都有妻子儿女,不必仿效我。你们能够砍下我的头献给贼人,一定会得到富有的。”

这些兵将听后很感动,感动得泪如雨下,夏侯端见他们不狠心下手,就预备挥剑自杀。兵将夺下刀,死死地抱住了他,说:“您不是皇室宗亲,现在为了忠义,却要献身自己。我们和您一起同事,翻山越岭,历经风险,怎样能够杀戮你,去取富有呢?”

一路上,他们忍饥挨饿。一天,被王世充戎行突击,夏侯端的兵卒丢失了一大半。夏侯端和三十多个人一起往东走,一路上摘些莹豆吃。他对世人说:“没有想到,我要死在流亡的路上。我享有国家的恩惠,应当持节自守。你们又何必随我一起去死呢!你们能够散了,投靠他人,还能够保全性命。”世人仍是固执不去。

持节返京师 不言艰辛
其时,河南除了杞州外,都是王世充的割据规模。夏侯端持节守义,杞州刺史李公逸很感动,所以他也坚持不降敌军。王世充派使者招降夏侯端,夏侯端当着使者的面烧了王世充的诏书,用剑戳烂他赠送的衣服,怒声呵斥道:“我是唐国天子的大使,怎样能承受王世充的官职?除非你带着我的头去见他。”

夏侯端取下旌节上的旄藏在怀里,把刀插在节竿上,他在前面披荆斩棘,带领兵卒走小路返回了长安。跟从夏侯端的三十二人,有的被猛兽突击,有的坠崖溺水,活着的只要二十多人。个个鬓发掉落,形貌枯瘦得没有人样。夏侯端拜见唐高祖李渊,一字不提路上的风险和辛苦,仅仅惋惜没有完成使命。

唐高祖悯恤夏侯端,不久之后委任他担任梓州刺史。夏侯端常常将所得的俸禄,散给鳏寡孤独的人们。

身家性命,关于大部分世人来说是最重要的,但夏侯端宁可去死,也要保住忠义节操,莫非他仅仅为了垂名青史吗?一时一世的胜败不算什么,夏侯端能秉持忠贞如一,不背离国主的操行,才是最令人感佩的!